Как отличить зайца от кролика?

Чем заяц отличается от кролика?

Как бы ни были заяц и кролик похожи друг на друга, отличия между ними все же существуют. Не каждый сможет их назвать, да и отличить одно животное от другого не всем будет под силу. Мы решили исправить эту ситуацию, чтобы больше не было путаницы между зайцами и кроликами.

Где обитают?

Прежде всего, стоит разобраться с распространенными заблуждениями, которые касаются обоих животных.

  • Многие полагают, что кролик и заяц — это одно и то же животное, но первый является домашним, а второй — диким. Это не так, на самом деле это два разных животных, которые относятся к одному семейству. Заяц может быть только диким, а кролик одинаково хорошо проживает в диких условиях и рядом с человеком.
  • Эти зверушки не относятся к грызунам, хоть погрызть они любят и делают это регулярно. Для них выделен отдельный класс — зайцеобразные, следовательно, к хомякам, мышкам и белкам они не имеют никакого отношения.

Зайцы распространены практически по всему земному шару. Распространились они с европейского континента за счет морских путешествий с людьми. Только в Австралии нет этих животных. Зато на этом континенте очень много диких кроликов, которые приносят немало бед фермерам. Также они являются серьезной угрозой для экологии этого материка.

Больше всего дикие кролики распространены в Северной Америке. На соседнем континенте их тоже хватает, сюда этих животных завезли колонисты.

А вот на территории Евразии дикие кролики практически отсутствуют, все они стали домашними животными. Эта ниша занята большим количеством зайцев.

Отличие внешних данных

На первый взгляд может показаться, что заяц выглядит так же, как и кролик. Действительно, эти животные с виду вроде похожи: оба имеют длинные уши, пушистую шубку и мощные зубы. Но стоит присмотреться внимательнее, и разница между ними станет явной. Внешние отличия выглядят следующим образом:

  • заяц отличается от кролика размерами — он намного больше;
  • по весу заяц крупнее — он весит минимум на 3 кг больше;
  • заячьи уши клиновидные, очень длинные, до 15 см, а уши кролика – небольшие (максимум 7 см), с круглыми концами;
  • у дикого зайцеобразного голова имеет вытянутую форму с глазами, расположенными близко к верху;
  • кролики имеют круглую голову с центральным расположением глаз;
  • для кролика нехарактерна смена окраски шубки, а заяц, как известно, с приходом зимы облачается в белоснежную шерстку, что позволяет ему прятаться от хищников;
  • кролик проводит большую часть жизни в замкнутом пространстве, потому ушки у него более короткие, чем у дикого брата;
  • у зайцев лапы более длинные и мощные, потому он лучше прыгает, является более подвижным и быстрым, зато с горы он спуститься не сможет, а скатится кубарем;
  • кроликам не нужны такие длинные лапы, ведь они по большей части роют норы, а не бегают, зато с любой возвышенности этот зверек ловко сбежит, ведь конечности имеют пропорциональное строение.

Для сравнения и составления более объективной оценки приведем средние показатели скорости, которую способны развивать интересующие нас животные. Заяц бегает со скоростью в пределах 70 км/ч. Кролик, проживающий в диких условиях, способен разгоняться в среднем до 54 км/ч. Для одомашненного ушастика средняя скорость будет колебаться на уровне 20 км/ч. Разница между животными, которые столь похожи, поразительная. По таким внешним признакам можно отличить двух похожих друг на друга представителей животного мира. Но на этом отличия не заканчиваются.

Вы будете удивлены, насколько разными являются эти похожие друг на друга зверушки.

Различия в образе жизни

Образ жизни двух настолько похожих представителей одного семейства неодинаков. И эти отличительные признаки тоже являются обязательными для изучения. Сравнительная таблица здесь покажется лишней, поскольку все интересные факты будет сложно уместить в скучных столбиках и строчках.

Кролики любят рыть норы — об этом мы уже говорили. Если животное долго живет на одном месте, то между норами образовываются туннели. Все это становится похоже на многоквартирный дом. В таких больших норах проживают и взрослые особи, и молодые представители вида. Для каждого нового потомства готовится отдельный закуток. Заставить кролика покинуть свое жилье может только надвигающаяся опасность.

Исключением являются лишь американские дикие кролики, которые не живут в норах.

Живут эти милашки только парами, по-другому они просто не могут. А вот для зайцев нехарактерна оседлость и коллективизм. Пары образовываются на время, только лишь для продолжения рода. К месту своего проживания они не относятся столь трепетно и заботливо. Даже для рождения потомства крольчихи выбирают любое укромное место, которое им приглянулось. Такие животные могут жить в заброшенных норах или временных дневках.

Выбор места проживания зависит от погоды и времени года. При дождливой погоде они выбирают укромные места, а с наступлением тепла любят нежиться на солнечных полянках. В жару зайцы предпочитают проводить время в низинах. На зиму они по большей части забираются в стога сена.

Сравнение поведенческих особенностей

Поведение у этих животных существенно различается, давайте рассмотрим основные нюансы характера животных.

  • Зайцы отличаются высокой скоростью передвижения и подвижностью, также у них нервный, вспыльчивый нрав. Кролик является спокойным и более уравновешенным.
  • Если заяц чувствует опасность, то сразу начинает убегать, ведь его лапы сильнее, длиннее и мощнее, чем у собрата. Его близкий сородич быстро сделает норку и спрячется там от хищника.
  • Кролики любят кушать и отдыхать, этим они могут заниматься хоть целый день, потому домашним ушастикам так важно ограничивать их рацион.
  • Кролики – большие ленивцы, пугливостью не отличаются, о приближении опасности оповещают стуком лап по земле или специальными звуками. Убегают от хищника по прямой траектории, быстро скрываясь в подготовленные норы.
  • Заяц по большей части ведет ночной образ жизни, не зря его еще называют сумеречным животным. Потому этих ушастиков нечасто встретишь в светлое время суток.
  • От опасности заяц убегает по зигзагообразной траектории, пытаясь запутать хищника и сбить со своего следа.
  • Зайцев невозможно заставить жить дома, они просто не могут жить в неволе. Люди неоднократно пытались приручить этих зверьков, которые всегда ценились за мясо и ценный мех. При любой удобной возможности зайцы убегали в лес или болели и умирали в неволе.
  • Противоположная ситуация складывается с кроликами. Они легко поддаются приручению, и даже дикий кролик с удовольствием живет рядом с человеком.

Сложно однозначно сказать, кто из этих двух похожих, но таких разных животных умнее. Мы не берем в счет домашнего кролика, сравниваются лишь дикие животные. Многим может показаться, что заяц является более умным. Но если взглянуть на ситуацию с другой точки зрения, то мнение меняется. Этот вопрос оставим вам на рассуждение.

Размножение и уход за потомством

Размножаются эти животные тоже по-разному. Зайцам для размножения необходимы комфортные климатические условия. Зайчиха достигает половой зрелости в годовалом возрасте, в год она может рожать до 4 раз. Беременность длится 45 дней, на свет может появиться не более 4 зайчат. Весной и осенью рождается не более двух ушастиков.

Они появляются на свет уже с шерстяным покровом, также новорожденные могут видеть, слышать, и даже употреблять в пищу твердую еду.

Для кроликов характерна высокая плодовитость. Беременность длится немногим больше 30 дней. Крольчиха может рожать на протяжении всего года, не прерываясь на зиму. Результатом одной беременности может быть до 16 крольчат. Малыши рождаются без шерстяного покрова, слышать и видеть они неспособны. На протяжении месяца питаются только молоком матери.

Жить подобно взрослым особям крольчата могут лишь после 25 дней от рождения.

Уход за потомством у зайчих и крольчих кардинально отличается. Представительница первого семейства бросает детенышей сразу после рождения. Может оставить им немного молока и, закопав под тем же кустом, убежит. Их могут кормить другие зайчихи, которые найдут малышей, услышав инфразвук, издаваемый этими пушистыми комочками. После кормления малышей вновь закапывают и убегают. Такая ситуация связана с одновременным рождением зайчат у нескольких самок на одной территории.

Новорожденные не имеют индивидуального запаха, потому зайчихи не могут отличить своих детей от чужих.

Крольчихи имеют отличные материнские инстинкты, потому тщательно ухаживают за своим потомством. Они заранее готовятся к предстоящим родам, что выражается в постройке гнезда из пуха и соломы. За чужими детьми самки по большей части не ухаживают, даже могут избавиться от обнаруженного кролика. Крольчата имеют уникальный запах, по которому самка отличает своих детей от чужих.

Для этих животных нехарактерно вскармливание чужих детей, крольчиха даже может убить их.

Возможно ли скрещивание?

Как бы ни были схожи эти два представителя, но скрещиваться они не могут. Причиной служит разный генетический код. Разница заключается в количестве хромосом. В коде кроликов содержится 22 хромосомные пары, а в генетическом коде их близких собратьев – 24 пары.

Неоднократно предпринимались попытки получения гидридов в результате скрещивания этих животных. Селекционеры пытались вывести более устойчивые породы кроликов, но ни одна из этих попыток не увенчалась успехом. Более того, зайцы и кролики проявляют друг к другу агрессию.

О том, как отличить зайца от кролика, смотрите в следующем видео.


Чем отличается кролик от зайца?

Достаточно часто в своей жизни мы сталкивались с зайцами и кроликами. Даже если вам не приходилось видеть вживую, в сказках и фильмах вы наверняка можете их отличить от других представителей животного мира. Милый внешний вид, привлекательная шерсть, своеобразные повадки, трусливость – вот как большинство людей представляют себе этих зверьков. Несмотря на все убеждения, что кролики и зайцы относятся к одному отряду фауны, различий между ними предостаточно.

Стоит начать развенчивание мифов об однотипности прекрасных животных с главных различий представителей – внешнего вида и поведения. Объяснение заключается в строении корпуса. Например, зайцы более шустрые из-за особенностей задних лап. Кроликам не удается бегать быстрее, поскольку сами лапы слишком короткие. Свою активность оба представителя проявляют после заката солнца. Источниками питания становятся: трава, овощи, кора деревьев, растительность.

Как различать кроликов и зайцев по внешности: несколько простых правил

Даже если вы раньше не сталкивались с этим вопросом, нужно уточнить для себя несколько важных моментов.

Отличия во внешности, которые видны невооруженным взглядом:

  • по весу и параметрам кролики намного меньше зайцев. Особенно это заметно, если перед вами посадить двух представителей фауны. Бывают и исключения, как и в других отрядах животных;
  • зайцы обладают отличной способностью для самозащиты – менять окрас шерсти. В зависимости от времени года вы встретите их белыми или сероватыми. У кроликов, к сожалению, такая функция не предусмотрена, поэтому они чаще становятся жертвами охотников;
  • кролики обладают небольшими аккуратными ушками. Это аргументируют их образом жизни, ведь большинство времени они проводят в норках, где для роста и развития ушей нет возможностей;
  • зайцы имеют удлиненные лапы, которые растут намного быстрее и дольше. Для их активности это лучший вариант.

Внешне при желании достаточно просто отличить двух животных. Все эти признаки можно легко объяснить образом жизни, особенностями повадок, физической активностью. Из-за постоянных поисков пищи и трусливого характера зайцам удается адаптироваться к условиям окружающей среды, чему и способствует их строение тела.

Среда обитания и особенности жизнедеятельности

Дикий заяц – это животное, которое можно встретить практически в любой части нашей планеты. Изначально локацией их обитания были европейские страны, но на протяжении сотней лет они заполнили и другие континенты земного шара. Исключением является Австралия. Здесь вы не встретите типичного зайца.

Кролики для австралийцев стали настоящим бедствием. Они разрушают экономику страны из-за причиненного вреда кормовым культурам. Сельское хозяйство влечет серьезные убытки из-за жизнедеятельности диких кролей. Вторыми по численности представителей кроликов оказались США. Искусственно завезенные зверьки стали неотъемлемой частью фауны Америки. На территории России водится больше диких зайцев, а кроли – домашние представители.

Читайте также:  Симптомы миксоматоза у кроликов

Зайцы по своей природе – это одиночки, которые привыкли самостоятельно добывать еду и приспосабливаться к климатическим изменениям. Они не ведут стадный образ жизни и редко водятся парами, кочуя с одного места в другое.

Кроли роют норы, где приходится, выбирая не лучшие почвы для обитания. Им присущ оседлый образ жизни, поскольку они очень привязываются к новым «домикам».

По-разному они реагируют и на опасность. Например, при появлении на горизонте хищного зверя или выстрелах ружья кроли пытаются предупредить об этом членов своих семей. Один из способов – сильно барабанить по земле лапками. Тогда группа живности прячется в нору, пытаясь защитить себя и свое потомство от смерти.

Зайцы-одиночки оперативно меняют локацию, убегая от потенциально опасного места. Никакой связи с представителями своего отряда они не поддерживают, стараясь держаться подальше от них.

Аналогичные черты характера прослеживаются и в воспитании детенышей. Крольчихи все время проводят со своими малышами: ухаживают за ними, кормят, обучают поведению, помогают адаптироваться к условиям выживания в этом мире. Зайчихи лишь на время приходят к потомству с целью накормить, но не больше 2 раз в сутки.

Специфика размножения

Многие начинающие фермеры задаются вопросом, можно ли спаривать кроликов с зайцами. Казалось бы, они относятся к отряду зайцеобразных, имеют внешние сходства, некоторые люди их даже не различают. Однако ответ ученых в этом вопросе очевиден – размножение кролей и зайцев недопустимо. Исследователями был проведен целый ряд испытаний, но ни одного успешного случая скрещивания не зафиксировали. Это объясняют рядом причин:

  1. отличие генетического набора: у кролей 22 хромосомы, зайцев – 24. Это основное противоречащее правило генетики, из-за которого подобные эксперименты не приносят своих результатов;
  2. враждебное отношение представителей друг к другу;
  3. существенная разница в поведении, образе жизни, адаптации к окружающей среде, особенностях размножения.

Кроли плодятся на протяжении всего года, зайцы же уделяют вынашиванию потомства только полгода с весны до осени. Детеныши крольчат рождаются совершенно беспомощными. Чтобы поднять их на ноги, крольчихам приходится сутками находиться с малышами. Однако заботливые мамы готовы помогать только своим детям. Если они замечают на территории чужих представителей, просто съедают их.

Зайчата при рождении выглядят сформированными: окрепшее телосложение, наличие шерсти, способность поглощать различную пищу.

Чем мясо зайца отличается от мяса кролика

Зайчатина относится к категории полезных и питательных продуктов. У мясников она пользуется большим спросом из-за особенного вкуса. Если вам придется готовить или попробовать мясо зайца, вы сможете оценить этот изысканный сладковатый привкус. Это разновидность диетического мяса, которое врачи рекомендуют при формировании правильного рациона питания. Из полезных свойств выделяют большой процент содержания в нем белка, отвечающего за функциональность костей. Если его правильно приготовить, в блюдах получается достаточно нежным и мягким.

Зайчатину рекомендуют давать и детям, ведь она способна предотвратить целый ряд заболеваний, связанных с работой желудочно-кишечного тракта, пищеварительной системы. Однако в этом вопросе стоит знать меру, поскольку чрезмерное употребление продукта может привести к диатезу у детей. Это происходит из-за возможного образования мочевой кислоты в человеческом организме.

Крольчатина имеет много общего с мясом зайцев. По своей структуре она немного плотнее из-за особенностей разделения жира и мясной части. Если вы не любите жирные продукты, во время приготовления будет легко отделить ненужную часть. Мясо кролей низкокалорийное, поэтому отлично подойдет для людей, которые заботятся о своем весе и придерживаются правильного питания.

Мясо кролей не вызывает аллергию, что нельзя сказать о зайчатине. Полезные аминокислоты в составе только придают ценности этому продукту. Никаких угроз для пищеварительного тракта он не представляет, поэтому можете смело добавлять мясо в любимые блюда.

В итоге

Этот небольшой обзор поможет вам сравнить двух представителей одного отряда. Несмотря на очевидную внешнюю схожесть, кроли и зайцы имеют целый перечень существенных отличий.

Если вы интересуетесь с целью разведения животных и начала фермерского дела, оцените все преимущества данных особей и сделайте правильный выбор.

Чем отличается заяц от кролика: сходство, отличие и характеристики

Не редким в наших лесах ушастым зверьком является заяц. Также многие хозяева обзаводятся семействами кроликов. Нужно отметить, что эти два вида животных совершенно разные, хотя и относятся к отряду зайцеобразных. Знаете ли вы, чем отличается заяц от кролика? Сходство и разницу между ними определяют по внешнему виду, среде обитания, вкусовым пристрастиям. Некоторые думают, что заяц – это просто дикое животное, а кролик – одомашненный зверек. Предлагаем вам более основательно разобраться в том, чем отличается заяц от кролика, особенностях и характерном образе жизни каждого из них.

Основные различия животных

На самом деле разница между двумя ушастыми зверьками большая. Еще в школе объясняют для детей, чем отличается заяц от кролика внешне, по процессу жизнедеятельности, специфике повадок. Будучи дикими животными, зайцы могут обитать на разных территориях: в тундре, возле экватора, в местах с древесно-кустарной растительностью. Здесь им есть, где спрятаться от врагов и чем питаться. Исследуя океаны и новые земли, европейцы завезли зайцев во многие страны мира.

Относительно кроликов нужно отметить, что их уже насчитывают более 20 видов. Больше всего они заполоняют Северную Америку и Африку. В Европе это тоже очень распространенный вид животных. На евразийском континенте диких кроликов не встречается.

Чем отличается заяц от кролика внешне

На внешний вид отряда зайцеподобных повлиял образ жизни, который они ведут. Чем отличается заяц от кролика? Сходство и разница наблюдаются и во внешности. Сходство – длинные уши, маленький хвостик, форма зубов, мощные задние конечности. Это приводит к тому, что зверьков часто путают. Многих интересует, чем отличается заяц от кролика, особенности их внешнего вида в чем заключаются. Если внимательно приглядеться к этим ушастым зверькам, то можно увидеть следующие различия:

  • Взрослый заяц – более крупное животное, нежели кролик.
  • Зайцы на зиму могут менять окрас шерсти под цвет снега, а летом опять становиться серыми.
  • Существенно отличаются конечности двух зверьков.
  • У зайцев ноги крепкие и длинные, потому что им нужно много бегать и прыгать. Кроликам же это не нужно, потому что они все время находятся на ограниченной территории.
  • Зайцы славятся большими ушами, кролики имеют более короткие, нежные и компактные уши.

Образ жизни

Какой способ жизнедеятельности ведут ушастые животные, чем отличается кролик от зайца в этом плане? Зайцы по натуре одиночки. В природе не встречаются проживающие вместе особи данного вида. Самки и самцы сходятся вместе только во время спаривания, после чего разбегаются. У зайцев нет постоянного места жительства, они его все время меняют. Большое удовольствие им приносит освоение новых территорий и перекочевывание с одного места на другое. Зайцы боятся людей, сторонятся их. Зайчихи выводят потомство под кустами или опавшими ветками, потому что постоянного жилья у них нет.

Кролики же ведут оседлую жизнь. Они сами конструируют себе “домики” или роют норки. Здесь они живут вместе с семейством, постепенно улучшая свое жилище. Со временем у них получается много ходов в виде лабиринтов. Покидают свои апартаменты кролики только вынужденно, когда надвигается опасность.

Сравнение выведения потомства

Способ размножения этих зайцеподобных животных также имеет различия. Размножение зайцев зависит во многом от погодных условий, поэтому нельзя точно назвать сроки их воспроизводства. В европейской части период выведения потомства может варьироваться с марта по сентябрь. Зайцы характеризуются высокой плодовитостью. В возрасте до одного года у них уже проходит половая зрелость. За год зайцы могут приносить потомство четыре раза. За один раз может появляться 2-4 малыша.

Размножение кроликов имеет свои особенности. Приводить потомство они могут круглый год, потому что живут в приспособленных для этого жилищах и комфортных климатических условиях.

Внутриутробное развитие плода животных отличается сроками. Зайчиха вынашивает детенышей 45 дней, а крольчиха 28-32 дня (четыре недели).

Крольчата рождаются слепыми, глухими, голыми. Крольчиха выкармливает их молоком до 30 дней. Только спустя 25 дней малыши становятся самостоятельными. Зайчата появляются почти сформированными, они могут слышать, видеть, покрыты пухом. Всего несколько дней им нужно для того, чтобы приспособиться к самостоятельному обитанию. Сразу после рождения они потребляют пищу взрослых особей.

Уход за потомством

Отношение самок к своему потомству – очень важный момент в характеристике этих двух видов зайцеподобных. Так как зайчатам после рождения не нужна материнская опека, то зайчихи не проявляют особой заботы к потомству. Несколько дней малыши лежат, не двигаясь, а потом прыгают в поисках пищи. Уже через несколько часов после появления на свет зайчиха бросает свое чадо на произвол судьбы. А как же вскармливание молоком? У зайцев есть одна уникальная особенность – детеныши появляются на ближайшей территории у всех самок в одно время. Любая самка может накормить молоком чужих голодных зайчат. Зайчиха не может определить по запаху своих малышей, как это делают другие животные. В этом основное отличие зайца от кролика.

Процесс подготовки к родам у крольчих начинается заблаговременно. Они из своего пуха делают специальное гнездо для будущего потомства. Материнский инстинкт у них развит намного сильнее, самки сильно заботятся о новорожденных малышах. Крольчиха не подпускает к себе чужих детенышей, определяет их по запаху. Иногда может даже съесть чужое потомство.

Сопоставление характера и поведения

Даже дикие кролики характеризуются спокойным нравом, их легко приручить. Это стало основной причиной того, что эти ушастые любители морковки стали домашними животными. Они стали излюбленными питомцами многих кролиководов. Также их разводят ценители пушистой красоты, ведь сегодня выведены специальные декоративные виды кроликов.

А можно ли приручить зайца? Все попытки это сделать были напрасными. Неволя для них невыносима. Это настоящие дикие звери и лесные жители. Любые попытки приручения зайцев приводили к их бегству. А вот ценный мех и вкусное мясо зайцев всегда привлекали к себе людей. Много любителей охотится на этих ушастых бегунов.

Зайцы характеризуются особой выносливостью и силой. У них быстрая реакция, они молниеносно скрываются от опасности благодаря быстрому бегу. Обонянию, зрению и слуху зайца можно только позавидовать. Их еще называют сумеречными животными. Днем они где-то затаиваются, а ночью бодрствуют в поисках пищи.

Кролики более доверчивые, хотя держат себя настороженно. Учуяв угрозу, они застывают и осматриваются вокруг. Затем стараются каким-то образом оповестить своих сородичей об опасности. Это могут быть своеобразные звуки или удары лапами о землю. От хищных зверей кролики убегают зигзагоподобным путем и укрываются в заранее вырытую нору.

Скрещиваются ли кролики и зайцы?

Многие задаются вопросом о том, что получится, если скрестить зайца с кроликом. Ответ здесь однозначный – это невозможно. Внешне эти ушастые звери очень похожи, но в генетической плане – совершенно разные. Внешне похожая анатомия еще не доказательство того, что можно получить гибрид этих двух животных. Разные виды кроликов никогда не были связаны со скрещиванием с зайцами.

Генетика не позволяет скрестить этих зверьков: у зайцев насчитывается 24 пары хромосом, а у кроликов – 22. Еще не было такого ученого, который смог скрестить кролика и зайца. Все усилия пока были напрасными и безрезультатными. можно даже сказать, что вероятность такого гибрида еще меньше, чем обезьяны с человеком. Если зайцев поместить в одно помещение с кроликами, то, кроме враждебного отношения, ничего не получится.

Читайте также:  Что едят домашние декоративные кролики?

Чем отличается мясо кролика от мяса зайца?

Отличия между мясом кролика и зайца существенные. Оно имеет разный вкус и цвет. Также есть различия в приготовлении. Мясо зайца темно-красного цвета, ведь на это животное охотятся, и кровь не успевает стечь. Кроличье мясо розоватого оттенка, потому что после убоя его подвешивают для спускания крови.

Мясо зайца перед приготовлением обязательно вымачивается и маринуется, для кролика это не обязательно. Зайчатина является дичью, поэтому некоторым кажется вкуснее.

Как отличить зайца от кролика?

Большинство людей никогда не задумываются, чем отличается заяц от кролика, считая этих двух животных «кровными братьями». Оба — кролик и заяц — действительно относятся к разряду зайцеобразных, но все же отличий между ними намного больше, чем сходства.

Чем отличаются заяц и кролик?

Условия жизни

Принято считать, что заяц — это дикое животное, а кролик — домашнее. На самом деле это не совсем точно: на 3 из 6 континентов: Австралии, Северной и Южной Америках проживает множество диких кроликов.

В Евразии этих зверьков сегодня практически нет, хотя считается, что родиной дикого кролика является как раз Европа: в доледниковые времена они жили на ее территории в огромном количестве, но затем, спасаясь от оледенения, перебрались в более теплые и гостеприимные места.

Сегодня их биологическая ниша в Евразии прочно занята дикими зайцами. Проживают зайцы также в Африке и обеих Америках. Единственный континент, где их нет — это Австралия. Зато по количеству кроликов на единицу территории Австралия занимает одно из первых мест.

Кролики являются оседлыми животными — они роют себе норки-домики, к которым впоследствии очень привязываются и, как правило, далеко от них не отходят, постоянно доделывая, расширяя и совершенствуя их.

Вдобавок кролики — уживчивые животные и заботливые родители: в одной норе может жить большая кроличья семья. Проживая в больших количествах, кролики нередко устраивают целые подземные кроличьи города.

Зайцы же по своей природе — одиночки. Они не то что большими семьями — даже парами не живут. К тому же зайцы не роют нор, поэтому не так сильно привязаны к определенному месту. Из-за этого территория проживания у зайца намного больше, чем у кролика.

Внешние отличия зайца и кролика

Фото:

Для неспециалиста внешне кролик и заяц действительно очень похожи и отличить их не очень просто.

У обоих животных:

  • длинные уши;
  • короткий хвост;
  • специфическое строение зубов;
  • задние конечности длиннее и сильнее передних.

Но все же различий во внешнем облике кролика и зайца больше. Прежде всего, у зайцев сохранилась способность к мимикрии: зимой у них белая шерсть, а в остальное время года — серая.

Кролики такой способностью не обладают, и окрас у них остается неизменным на протяжении всей жизни. К тому же окрас, особенно у домашних кроликов, может быть самый разнообразный.

Конечности у зайцев намного сильнее, чем у кроликов. Это обусловлено тем, что зайцам, чтобы спастись от погони, приходится долго бегать и много прыгать. У кроликов, как у животных, ведущих норный образ жизни, такой необходимости нет — им нужно только успеть добежать до норы.

Поэтому и скорость бега у кроликов невелика — всего 20 км/ч. Зайцу же его сильные ноги позволяют бежать со скоростью 70-80 км/ч. Зато лапы кроликов намного лучше приспособлены для рытья нор в земле, чем у зайцев. В минуты опасности, если почва мягкая, кролик способен в считанные минуты вырыть своими лапами нору и спрятаться в ней.

Пор этой же причине кроличьи уши короче заячьих: при жизни в норе, т.е. в ограниченном пространстве, слишком длинные уши были бы помехой. И если разница в длине ушей у зайцев и кроликов не бросается в глаза, то только потому, что и сами кролики намного меньше своих сородичей-зайцев.

Хотя из этого правила есть и исключения: породы кроликов-великанов по весу и размеру почти не уступают, а иногда и превосходят зайцев.

Но короче у кроликов не только уши — ноги тоже у них короче заячьих, особенно задние. Но в этом есть и положительный момент: благодаря меньшей диспропорции между передними и задними ногами, кролики могут сбегать с довольно крутых склонов. Зайцам же приходится при беге скатываться с таких склонов кубарем — слишком короткие в сравнении с задними передние лапы не позволяют им двигаться иначе.

Есть небольшие различия и в строении головы: у кроликов она более округлая, а у зайцев — более вытянутая. Расположение глаз тоже неодинаково: у кроликов они посажены ниже, а у зайцев сдвинуты выше, ближе к макушке.

Поэтому при обнаружении малейшей опасности заяц предпочитает сразу же давать деру, а его ушастый собрат — стать на задние лапы и на 3-5 сек замереть, осматриваясь, а только затем уже начинает бег.

Беременность и детеныши

Имеются существенные различия и в том, как у зайцев и кроликов появляется на свет потомство. Прежде всего, это существенная разница в сроках вынашивания: у крольчих этот процесс длится 4 недели, а у зайчих — 1,5 месяца.

Вдобавок зайцы могут приводить потомство только с середины весны до середины осени. У крольчих такого разделения нет: они могут приводить потомство круглый год, даже зимой.

«Виновником» этого отличия является образ жизни зверьков: зайцам в холода приводить на свет потомство нет смысла — оно все равно не выживет. А вот живущим в теплых уютных норках кроликам холода и даже морозы не страшны.

Существенно отличаются и количество малышей в выводке. У зайчих выводок составляет 1-2, очень редко — 3 зайчонка. Крольчихи же более плодовиты — обычно в их выводках от 10 до 16 крольчат.

Различается и внешний вид новорожденных зайчат и крольчат. Маленькие зайчонки появляются на свет уже полностью сформированными личностями: зрячими, слышащими, с шерстью и прочными зубами, способными грызть твердую пищу.

Крольчата рождаются слепыми, глухими и без шерсти. В отличие от зайчат, выжить без материнской опеки они в начале жизни не в состоянии. Крольчихи являются заботливыми мамами, и с момента рождения обхаживают своих крольчат, заботятся и выкармливают их молоком.

Но, с другой стороны, крольчихи являются большими эгоистками, и никогда, ни при каких обстоятельствах не станут кормить чужих крольчат. Правда, известны случаи, когда животные принимали за своих 3-5 дневных крольчат от другой крольчихи, но белее старших чужих детенышей зверьки попросту съедают, так что лучше такие эксперименты не проводить.

Зайчихи же заботой о новорожденных детишках себя не обременяют: родив их, покормив и зарыв в неглубокую ямку, могут сразу же убежать по своим делам, оставляя детенышей фактически на произвол судьбы. Но, с другой стороны, встретив малышей, неважно — своих или чужих, зайчиха без проблем подпустит к себе и покормит их.

Возможность приручения

Отличаются кролики и зайцы и способностью к приручению. Кролики давно и успешно приручены человеком. Зайцы же, несмотря на неоднократно предпринимаемые в разные времена попытки одомашнить их, так и остались дикими животными.

С организованных для них человеком заячьих ферм они всегда стремились выбраться на свободу и убежать, предпочитая опасности дикой жизни уюту в неволе.

Не увенчались успехом и попытки селекционеров скрестить между собой кролика и зайца, чтобы получить новый вид домашних животных.

Заинтересовавшись этой неудачей, ученые-генетики провели исследование двух видов пушистых ушастиков, и установили, что в организме кролика 22 пары хромосом, а в организме зайца — 24. Поэтому все попытки получить гибрид зайцекролика изначально были обречены на неудачу.

Поэтому, несмотря на определенное внешнее сходство, общих врагов и схожие гастрономические пристрастия, кролики, вопреки распространенному заблуждению, не являются прирученными в древности домашними зайцами. Физиологических отличий, особенностей повадок и образа жизни слишком много, чтобы считать эти два вида животных родными братьями.

Но все же единая для обеих видов животных прародина — европейский континент — позволяет предположить (и недавние исследования ученых это подтвердили), что когда-то у кроликов и зайцев был общий предок. Так что в определенной степени они действительно родственники, хотя и далекие.

Как отличить кролика от зайца?

Несмотря на определенное внешнее сходство, разница между зайцем и кроликом довольно велика. Это абсолютно разные животные, каждое из которых предполагает свои особенности поведения, экстерьерные признаки, подход к выращиванию молодняка. Причем, детально изучив такие моменты, даже для далекого от этой темы человека не составит труда отличить кролика от зайца.

Чем заяц отличается от кролика

В чем основные отличия?

Прежде всего стоит отметить, что и заяц, и кролик относятся к одному отряду зайцеобразных, который, в свою очередь, входит в семейство зайцевых. Но то, что оба животных состоят в одной группе, диктуется лишь определенным сходством во внешнем виде. Во всем остальном животные полностью разные.

Причем отличие проходит даже в происхождении обоих видов. Считается, что родиной современного зайца выступает Европа, в то же время кролик появился предположительно на территории Северной Америки, о чем свидетельствуют самые древние останки такой живности, найденные на этой территории.

Но происхождение – не единственное, чем отличается заяц от кролика. Различия также кроются во внешности зверьков, их поведении и отношении к потомству.

Внешний вид

Несомненно, в экстерьере обоих представителей отряда зайцеобразных встречается несколько общих черт. К их числу относятся:

  • удлиненные передние зубы;
  • схожая форма конечностей;
  • короткий хвост;
  • длинные, поднятые вверх уши.

Что касается различий, то одним из наиболее явных выступает разница в размерах. Зайцы значительно крупнее диких кроликов. Также к числу отличий относятся следующие моменты экстерьера:

  1. Несменная окраска у кролей. Для этих зверьков оседлый образ жизни – норма. Поэтому их шкурки не меняют цвет на протяжении года. У зайцев окрас меняется в зависимости от сезона, что значительно упрощает защиту от хищников во время кочевок.
  2. Более длинные уши у зайцев. Отсутствие постоянной норы, в которой можно спрятаться, у животного должно компенсироваться улучшенными органами чувств. Поэтому длинные заячьи уши улавливают любые шорохи на территории с большим радиусом.
  3. Более развитые конечности у зайца. Такой грызун постоянно перемещается на дальние дистанции. Поэтому его ноги более крепкие, мускулистые и крупнее в размерах. Кроли же никогда не отходят далеко от нор. В связи с этим крупные конечности им ни к чему.
  4. Разница в развитии туловища. Кроличье тело более упитанно, с довольно слабо развитой мускулатурой. У других представителей отряда корпус длиннее, суше и с более развитыми мышцами.

Внешние отличия между зайцем и кроликом

Стоит также заметить, что к числу явных отличий обоих зверьков относится качество меха. У кролей он более мягкий и пушистый. У зайцев грубый и короткий. Также у первых шея значительно короче, что еще больше подчеркивает объемный мех.

Разница в поведении

Второй явной группой различий между двумя указанными видами животных выступают особенности жизни и поведения их представителей. Так, по способу жизни зайцы – кочевники. Они постоянно перемещаются с одной территории на другую, имея несколько разных нор. При защите от хищников скрываются в расселинах между камнями, корнями, других норах. Если же поблизости не оказалось подходящего укрытия, то животное стремительно убегает, чему способствуют длинные задние ноги, обеспечивающие зверьку большую скорость.

Также стоит отметить, что зайцы живут исключительно поодиночке. Группами они собираются лишь в брачный период, и то на короткий промежуток времени.

Читайте также:  Биологические и физиологические особенности кроликов для начинающих

Для кролей характерен оседлый образ жизни. Они выкапывают просторную нору, в которой обитают целой группой. Семейные узы у такой живности хорошо развиты. При рождении малышей вся группа расширяет нору до комфортных размеров, но на новую территорию не переходит.

Как и в случае с другими зайцевыми, основная активность кроликов припадает на вечернее и ночное время суток. Причем для защиты от хищников они прячутся исключительно в свои норы, в связи с чем редко отходят от нее далеко. Стоит также отметить, что у кролей существует своеобразная система оповещения о приближении опасности. Они сильно ударяют задними лапами о землю, предупреждая сородичей.

К приручению человеком годятся только кроли. Способствует этому их способ жизни. Зайцы же в неволе не живут. Этому противоречит как постоянное стремление к освоению новых территорий, так и отсутствие необходимости собираться группой. При длительном соседстве с другими особями у зайца развивается стресс, что ведет к ухудшению его здоровья.

Приручить можно только кролика

Размножение и отношение к потомству

У зайцев половая зрелость наступает в возрасте одного года. После этого животное сразу же приступает к поиску пары. Спаривание проходит около 4 раз в год, но только при наличии подходящих для этого условий. После зачатия самка вынашивает молодняк в течение 45 суток. На свет она приносит максимум 4 малышей. Причем для новорожденных зайчат характерны следующие особенности:

  • открытые глаза и полностью сформированное зрение;
  • уши сразу же после рождения хорошо слышат;
  • тело покрыто густым мехом;
  • зайчонок свободно передвигается.

Поскольку молодняк появляется уже сформированным, зайчиха уже через несколько часов после родов покидает нору и уходит. При этом молодняк самостоятельно осваивает окрестности и учится выживать. Но, если в ходе своей миграции зайчиха натыкается на оставленных детенышей, она обязательно их кормит, после чего снова убегает.

У крольчихи беременность длится всего 32 дня. По окончании этого периода она рождает до 16 крольчат. При этом у рожденных малышей:

  • отсутствует зрение;
  • отсутствует мех;
  • еще не развит слух;
  • они полностью беспомощны и не могут самостоятельно передвигаться.

Внимание! В связи с тем, что новорожденные крольчата не могут позаботиться о себе сами, крольчиха приглядывает за ними и вскармливает молоком в течение первых 4 недель. Но это касается только ее собственных малышей. Если в процессе своей жизнедеятельности самка встречает крольчат от другой матери, она ни в коем случае не станет их кормить.

Также многих интересует, возможно ли скрестить зайца и кролика. Ответом на этот вопрос будет однозначное «нет». Фактически это два абсолютно разных вида животных. Различие между ними проходит даже на уровне генов. Заячий хромосомный набор включает 24 хромосомы, в то время, как у кролика их всего 22. Уже это делает скрещивание двух представителей отряда невозможным.

Из вышеизложенного следует вывод, что заяц и кролик – это два абсолютно разных животных, каждое из которых предполагает индивидуальный ряд особенности. При этом отличить такую живность друг от друга можно по отдельным моментам внешности, поведению, обращению с молодняком. Кроме того, стоит также помнить, что каждый из представителей семейства предполагает свое происхождение и особенности генетики.

Чем отличается кролик от зайца

Часто встречается заблуждение, что кролики и зайцы – это одинаковые животные, только одни – дикие, другие – домашние. Действительно, выглядят они довольно похоже и входят в одно семейство Зайцевых (отряд Зайцеобразных). Однако на этом их сходство заканчивается. Это очень разные звери. Так чем отличается кролик от зайца?

Главные различия

Кроль и заяц, как представители своих видов, различаются по следующим основным признакам:

  • поведение особи в разных ситуациях;
  • некоторые внешние и анатомические признаки;
  • отношение к детенышам;
  • характерные жизненные повадки.

На нашем континенте диких кроликов почти не осталось (найден и описан только один евразийский вид), встречаются только зайцы, которые обитают в различных ландшафтах (от тундры до экватора), где есть подходящая им пища (древесно-кустарниковая растительность) и защита от естественных врагов. Такое широкое расселение длинноухих произошло в результате деятельности европейских путешественников-исследователей, перевозивших их с собой на кораблях и выпускавших в новых местностях. Ареал обитания диких кроликов – вся Северная Америка (более девяноста процентов всего мирового поголовья), Африка, а также Австралия, где они стали настоящим национальным бедствием, тут их насчитывается более двух десятков видов (хотя зайцев совсем нет).

Внешние характеристики

У обоих видов имеются в наличии длинные уши, маленький пушистый хвост, выдающиеся верхние (так и называемые «заячьи») зубы и мощные прыжковые задние лапы. Однако, при внимательном рассмотрении, легко увидеть, чем отличается заяц от похожего внешне кролика:

  • размеры тела у зайчиков значительно крупнее;
  • известная даже детям загадка «зимой белый, летом серый» – это не про кроликов, они всю жизнь «носят» мех одной расцветки;
  • заяц – гораздо лучший бегун, нежели кролик, поэтому от природы у него более мускулистые, крепкие и длинные задние лапы;
  • проживая всю жизнь в опасности, зайцы стали обладателями больших стоячих (направленных немного назад) ушей, у кролов они короче, мягче, нежнее и смотрятся аккуратней, у некоторых декоративных видов ушки вообще мило свисают по сторонам;
  • каждая передняя лапа у кроликов более сильная и выносливая, они лучше заячьих приспособлены для рытья нор.

Жизнедеятельность, образ жизни

Дикие зайцы (домашних попросту не бывает) не живут не только стаями, но даже парами. Это природные одиночки, как самцы, так и самки. Ушастый постоянно живет один, обособленно, встречаясь с самкой только на короткий период спаривания. Постоянного жилища у них нет, животные постоянно мигрируют, осваивая новые места. Нор или других домиков у зайцев не наблюдается, ночуют они и выводят потомство, где придется. К человеческим жилищам близко не подходят, опасаясь людей.

Кролики, наоборот, ведут «семейный» образ жизни: с самками и детенышами. Вся колония предпочитает жить в собственных норах, напоминающих коридоры со множеством комнат, в которых прорываются дополнительные ходы по мере того, как расширяется группа (это, как правило, несколько родственных семей). Это очень оседлые животные, которые покидают свою территорию только при сильной неминуемой опасности. Чтобы отвадить конкурентов от своего жилища и пометить границы, кролики могут какать круглыми непахучими «горошинками» (этим занимаются и домашние питомцы, доставляя неприятности хозяину). В семьях у этих животных царит строгая иерархия, что позволяет поддерживать порядок и безопасность в многочисленном семействе.

Размножение и уход за потомством

Еще одно существенное отличие между двумя видами Зайцевых состоит в отношении к воспроизводству.

Зайцы могут размножаться только, если погода тому благоприятствует, поскольку своих постоянных жилищ они не имеют. Течка и спаривание происходят в разных климатических зонах в разное время (но у большинства соседствующих самок практически одновременно). Для Европы, например, это период с марта по сентябрь. Половозрелой самочка зайца становится в возрасте 1 года, может рожать до четырех раз ежегодно. Кролики, проживая в комфортных норках, занимаются размножением практически постоянно (этот характерный признак даже вошел в поговорку).

Беременность у зайчих продолжается от 41 до 43 дней, тогда как крольчихи справляются за четыре недели. Обычно в помете рождается два-три зайчонка массой до 140 грамм. Едва появившись на свет, они способны видеть и слышать, покрыты плотным мехом и не замерзают, практически сразу могут употреблять «взрослую» пищу. Такая сформированность зайчат вытекает из образа жизни этого животного – в постоянной миграции, даже роды у зайчихи проходят, как правило, под поваленным деревом, в кустах или просто в ямке на земле. Мать остается с потомством лишь первые несколько дней, согревая их и кормя молоком. Потом каждый живет своей жизнью. Но маленькие ушастики не умирают с голоду, поскольку любая зайчиха, увидев малышей, может покормить их (зайчата не имеют характерного запаха, в отличие от крольчат).

Крольчата появляются без шерсти и зрения, подобно другим животным- норникам. Средний вес в два раза легче зайчат, самостоятельными они становятся только через 3-4 недели выкармливания материнским молоком. Кролики более плодовиты, нежели зайцы – у них рождается по 10-12 детенышей в одном помете. Роды проходят глубоко под землей, где предварительно вырывается специальная нора и выстилается пухом с материнского живота. В отличие от зайцев, заботливая мама-крольчиха может съесть крольчонка, имеющего чужой запах.

Черты характера и поведение

По поведенческим особенностям между этими двумя видами также имеется большая разница. Зайцы, несмотря на сказочную репутацию милых и дружелюбных зверушек, на самом деле резкие, порывистые, свободолюбивые и по-настоящему дикие жители лесов. Приручить их еще не удалось никому – в неволе длинноухие не выживают, все время стремятся удрать обратно в лесные просторы, это связано также с их плохой переносимостью общества себе подобных.

От опасности зайцы предпочитают удирать: быстрый бег и способность высоко прыгать, благодаря отлично развитым задним лапам – их путь к выживанию в суровых условиях дикой природы. Спасаясь от врагов, они могут развивать скорость до 80 км в час. Это сильные, выносливые и крепкие звери (поэтому, в случае необходимости, они могут ударить лапами или укусить нападающего), у них острые слух, зрение и обоняние. Любимое время для активной жизнедеятельности ушастых бегунов – сумерки, тогда они кормятся и передвигаются на новые территории, днем же предпочитают спать в укромных местах. Для людей зайцы – постоянный объект охоты, поскольку мех у них довольно ценный, мясо – полезное и приятное на вкус.

У кролов характер спокойный, уравновешенный, причем как у одомашненных, так и у диких видов. Последних довольно легко приручить, соблазнив любимыми лакомствами (кролики очень любят погрызть чего-нибудь вкусного). Людей они практически не боятся, могут содержаться даже в условиях городской квартиры.

Если кролику поступает информация о возможной угрозе, он первым делом оценивает ситуацию, предупреждает всю свою группу об опасности: стучит задними лапами о землю или посвистывает и убегает по зигзагообразной траектории (скорость не идет ни в какое сравнение с заячьей – всего 20 км в час). Долго это животное не плутает, а быстро прячется в подходящей норе (тут различие с зайцами, убегающими до победного конца, наиболее заметно).

Возможно ли скрещивание

Тем, кто с трудом может отличить кролика от зайца, в голову периодически приходят мысли об их скрещивании, чтобы, возможно, получить гибрид с более высокими качественными характеристиками. Некоторые фермеры-любители, а также селекционеры проводят многочисленные опыты, пытаясь свести дикого полевого зайца и домашнего кролика (или хотя бы оплодотворить крольчих семенем диких зайцев). Однако, несмотря на некоторую внешнюю схожесть и почти одинаковое анатомическое строение обоих животных, такие попытки обречены на провал. Причина кроется в больших морфологических различиях, а именно наличии у зайцев двадцати четырех пар хромосом, а у кроликов двадцати двух. Кроме того, эти звери очень враждебно настроены друг к другу (зайцы так и вообще ко всему). Поэтому так называемые зайцекролики – всего лишь особая кроличья порода.

Этих очень милых животных любят и взрослые, и дети. Многие считают их одним и тем же видом животных. Несмотря на внешнее сходство, это не так, есть некоторые признаки, чем может отличаться кролик от зайчика. Это и ареал обитания (диких кроликов в Европе практически нет, зато ими наводнена Австралия и Северная Америка), и размеры задних лап, и сезонность окраски у зайцев. Также существенные отличия имеются в характере зверьков, образе жизни и уходе за потомством (да и сами новорожденные крольчата и зайчата очень разные). Скрестить эти два вида Зайцеобразных и вывести гибрид не представляется возможным вследствие хромосомных различий.

Ссылка на основную публикацию